måndag 16 januari 2017

50-tal i kubik

  Nu när jag behöver en kaffekaka föll det sig naturligt att nyttja ett av mina senaste fynd, "Metropolitan Cook Book", en upplaga från 1954. Det är så omisskännligt 50-tal, och jag blir lätt nostalgisk när jag ser bilderna.
Recepten är de gamla vanliga, säkra recepten som hängt med i många år. En sväng på nätet visar att försäkringsbolaget har gett ut det här häftet i reviderade upplagor i många år. Det tidigaste jag hittar är från 1918, rätt trist på brunt papper och utan illustrationer.

 Den senaste upplagan jag hittar är från 1973 och ordentligt uppfräscha och jag inser att jag blir nästan lika nostalgisk av 70-tals illustrationerna, som de 20 år äldre.
 Det står i förordet att recepten ska vara hälsosamma, men veta vi ju alla att hälsosamt är ett tänjbart och föränderligt begrepp. Kanske var det ett försök att få friska kunder — annars kan jag inte riktigt räkna ut varför ett försäkringsbolag ger ut en kokbok. Men jag kan ju skriva och fråga dem, för jag ser att bolaget fortfarande existerar.
Och jag har just lärt mig, hos Wikipedia,  att det finns något som heter The Metropolitan Life Insurance Company Tower, colloquially known as the Met Life Tower, is a landmark skyscraper located on Madison Avenue near the intersection with East 23rd Street, across from Madison Square Park in Manhattan, New York City. Designed by the architectural firm of Napoleon LeBrun & Sons and built by the Hedden Construction Company, the tower is modeled after the Campanile in Venice, ItalyThe hotel located in the clock tower portion of the building has the address 5 Madison Avenue, while the office building covering the rest of the block, occupied primarily by Credit Suisse, is referred to as 1 Madison Avenue.
Inside the building is the New York Edition Hotel, a 273-room luxury hotel that opened in 2015.
Så här ser byggnaden ut i dag. 
Och nu är kakan färdiggräddad  lite för färdig  hur den smakar får jag berätta en annan gång.
här står den på jäsning.
YEAST COFFEE CAKE
(about 2 9-inch pie pans)
Hot Oven 400°F.
2 cakes compressed yeast or envelopes dry yeast
¼ cup lukewarm water
¾ cup milk
1/3 cup butter or margarine
½ teaspoon salt
1/3 cup sugar
2 eggs
4 to 5 cups all-purpose flour
Follow mixing directions for plain rolls. Beat eggs into lukewarm milk and yeast mixture before adding flour. After first rising pat out dough about 1 inch thick into pans used. Spread with following mixture:
4 tablespoons sugar
1 teaspoon cinnamon
4 tablespoons melted butter or margarine
4 tablespoons chopped nuts
Let rise until double in bulk and bake about 30 to 40 minutes.
Degen sätts som vilken annan jäsdeg som helst, inga konstigheter, det blev en perfekt mjuk lättarbetad deg  som en barnrumpa.

Lästips

 To acquire the habit of reading is to construct for yourself a refuge from almost all the miseries of life. Almost all, I say, for I would not go so far as to pretend that to read a book will assuage the pangs of hunger or still the pain of unrequited love; but half a dozen good detective stories and a hot-water bottle will enable anyone to snap his fingers at the worst cold in the head. But who is going to acquire the habit of reading for reading's sake, if he is bidden to read books that bore him?
The Artist's Wife
Henry Lamb

Som så många andra utövare av de sköna konsterna, lämnade Henry Lamb läkaryrket för att studera konst, och senare livnära sig som konstnär — med ett uppehåll under första världskriget då han tjänstgjorde som läkare vid fronten.
Under tidigt 1900-tal studerade han för Augustus John, som kom att betyda mycket för honom.  Det var nu han lärde känna Lytton Strachey, genom vilken han så småningom kom att lära känna Bloomsburyfolket.

En annan läkare som inte blev vid sin patient var Somerset Maugham — nu tänker jag inte rekommendera The Moon and Sixpence", även om det vore passande, utan en kort essäsamling som handlar om böcker och läsning: "Books and you", från 1940.
Jag nickar förtjust, och mumlar instämmande efter var och varannan mening — han har så sunda åsikter, och uttrycker precis vad jag tycker! Läs bara vad du tycker om, man måste inte läsa ut en trist bok:
No one is under an obligation to read poetry or fiction or the miscellaneous literature which is classed as belles-lettres. (I wish I knew the English term for this, but I don't think there is one.) He must read them for pleasure, and who can claim that what pleases one man must necessarily please another?
Ha gärna flera böcker på gång:
For my own part, I find it more agreeable to read four or five books together. After all, you aren't in the same mood on one day as on another, nor have you the same eagerness to read a certain book at all hours of the day. We must suit ourselves in these matters, and I have naturally adopted the plan that best suits me. In the morning before I start work I read for a while a book, either of science or philosophy, that requires a fresh and attentive brain. It sets me off for the day. Later on, when my work is done and I feel at ease, but not inclined for mental exercise of a strenuous character, I read history, essays, criticism or biography; and in the evening I read a novel. Besides these, I keep on hand a volume of poetry in case I feel in the mood for that, and by my bedside I have one of those books, too rarely to be found, alas, which you can dip into at any place and stop reading with equanimity at the end of any paragraph.

Du får läsa hans essäer om du vill veta vad han rekommenderar, de är alla klassiker som (tror jag) finns tillgängliga på nätet, om du inte har dem i dina hyllor, eller bor nära ett bibliotek. Den som vill ha ovanliga boktips, blir kanske besviken  i alla fall om du känner till de flesta av de stora pojkarna och flickorna  men det är intressant att höra hans synpunkter, som ibland sammanfaller med mina:

Wuthering Heights is unique. It is an awkward novel to read, because sometimes it so outrages probability that you are completely bewildered; but it is passionate and profoundly moving; it has the depth and power of a great poem. To read it is not like reading a work of fiction, in which, however absorbed, you can remind yourself, if need be, that it is only a story; it is to have a shattering experience in your own life.
_ _ _
Hawthorne did not possess the gift of creating living characters; Roger Chillingworth is merely a bundle of malignancies, not a human being, and Hester is but a fine piece of statuary. 

Fast när det kommer till "Krig och fred", så får jag erkänna att jag aldrig kom igenom hela boken  kanske var jag för ung med mina 12 år:
If I hesitated about War and Peace, it is because it seems to me sometimes tedious. There are too many battles narrated in too great detail, and the experiences of Pierre with Freemasonry are exceedingly dull. But all this can be skipped. It remains a great novel. It describes in epic proportions the growth and development of an entire generation. 
Om det låter som jag har läst de flesta av böckerna han rekommenderar, så har jag uttryckt mig luddigt, jag är synnerligen obevandrad i den franska litteraturen, så kanske är det på tiden att jag läser Stendahl:
Stendhal wrote two novels which I would have you read; first, The Red and the Black, and then, if you like it as much as I do, The Charterhouse of Parma. For I must tell you that he is my favourite novelist. I like the plain and exact manner in which he wrote and the cool precision of his psychological analysis. He scrutinized the workings of the human heart with perspicacity. 
 Så slutar jag med en del lösryckta citat:

I must remind you here of something that I have already insisted upon, namely that I am very strongly of opinion that you should read for enjoyment. To my mind it is very ill-advised to look upon reading as a task; reading is a pleasure, one of the greatest that life affords, and if these books of which I am now going to speak to you do not move, interest or amuse you, there is no possible reason for you to read them.

I must also say a few words about Emily Dickinson. I am afraid that I shall offend many persons in America when I confess that to my mind she has been accorded more praise than she deserves. 
 
Now I have but Walt Whitman to speak of. I have kept him to the end, because I think it is in Leaves of Grass that we at last get, free from European influences, the pure and unadulterated Americanism which in these pages we have sought. Leaves of Grass is a work of immense significance, but since I began by reminding you that I would recommend you to read books which, whatever their other merits, were enjoyable, I am constrained to tell you that few great poets have been more uneven than Whitman
 
Poe wrote the most beautiful poetry that has ever been written in America. 
 
Though in the course of a long life I have read a great many American books—indeed I could not have been more than ten when with gales of laughter I read Artemus Ward and Helen's Babies—I cannot pretend that I have read nearly as widely as any American fond of reading will certainly have done. There is no reason why I should. I have read at random. 
 
Next I would have you read another novel, but of a very different sort. This is Prévost's Manon Lescaut.
 
Finally, I must remind you that our own time has produced in Marcel Proust a novelist who can stand comparison with the greatest. 
 
Anatole France had a small but exquisite talent, which he displayed with rare felicity in a volume of stories called The Mother-of-Pearl Case. He was at one time too highly esteemed, but the neglect which has now befallen him is unjust.
 
Now let us speak of another short novel, Voltaire's Candide, within whose few pages are contained more wit, more mockery, more mischievous invention, more sense and more fun, than ever man compressed in so small a space. 

But literature is an art. It is not philosophy, it is not science, it is not social economy, it is not politics; it is an art. And art is for delight.

söndag 15 januari 2017

The Red Moon of Meru — novellutmaningen

2. Läs en novell med något rött i titeln — "The Red Moon of Meru" av Gilbert Keith Chesterton ur novellsamlingen The Secret of Father Brown (1927)

Jag behövde en novell med något rött i titeln, vad passar då bättre än en röd Fader Brown  historia — både Fader Brown och hans skapare G. K. Chesterton hör till mina favoriter, dessutom är det ju trevligt att kunna fortsätta måntemat, även om det inte rör sig om en riktig måne i den här berättelsen.

I "The Red Moon of Meru" får vi ett prov på Fader Browns snabba uppfattnings- och slutledningsförmåga — så värst spännande är inte novellen, men jag blir nyfiken på hur den kommer att sluta. Här finns både en frenolog och "The Master of the Mountain", världsberömd för sin kunskap i kiromanti, som får mig att minnas mina egna möten med slika personer.

lästa noveller:
39. Läs en novell med en huvudperson som har ett husdjur   "Cats", ur novellsamlingen ""Be Good to Yourself. A Book of Short Stories" (1930), av Nellie McClung (en spännande och intressant bekantskap).



28. Läs en novell med ett lyckligt slut – Aunt Maryfrån Collected Short Stories av Fred M. White

25. Läs en kuslig novell — Cambric Tea av Marjorie Bowen 

29. Läs en novell med ett yrke i titeln  THE INCONSIDERATE WAITER, By J. M. BARRIE från "Stories By English Authors: London"

1. Läs en novell som är utgiven 2016 — "Melina" av Emelie Spak, ur novellsamlingen "Låt oss berätta — noveller från Värmland".

14. Läs en novell som utspelar sig på en ö — The Cobbler In The Devil's Kitchen, från "Mackinac And Lake Stories", 1899 av Mary Hartwell Catherwood
7. Läs en novell som handlar om en förälder och ett barn — "OATS FOR THE WOMAN" ur novellsamlingen "Humoresque A Laugh On Life With A Tear Behind It" (1920), av Fannie Hurst.
31. Läs en novell där någon råkar ut för en olyckshändelse  "The Reaper" (1922) av Dorothy Easton.
22. Läs en novell med något grönt i titeln — Green Gardens av Frances Noyes Hart, ur novellsamlingen The Best Short Stories of 1921.
 12. Läs en novell med en titel som består av fyra ord — Magpie Over the Hill från 1912, av John Galsworthy.
16. Läs en novell med en kroppsdel i titeln — "The Nose" ur novellsamlingen "The Mantle and Other Stories", av Nicholas Gogol.
17. Läs en novell där musik spelar en stor roll — "En riktigt bra jazzpianist" av Richard Yates, i översättning av Charlotte Hjukström från novellsamlingen "Noveller för världens barn 2009"
 8. Läs en novell av en författare som kommer från samma landskap som du bor i — "Säljes soffa" av Ingrid Rehnström, ur novellsamlingen "Låt oss berätta — noveller från Värmland".
20. Läs en novell som handlar om ett mord —"The unsolved Puzzle of the Man with No Face", ur novellsamlingen Lord Peter Views the Body (1928) av Dorothy L. Sayers
3. Läs en novell på ett annat språk än svenska — "The Lottery", från 1948, av Shirley Jackson. 
5. Läs en novell med en frukt i titeln — "The Olive" av Algernon Blackwood ur "The Best British Short Stories of 1922".
6. Läs en novell där ett smycke spelar en stor roll  The Ring of Gold, ur novellsamlingen A Country Idyl and Other Stories, av Sarah Knowles Bolton.   
11. Läs en novell där huvudpersonen är förälskad — Nina, ur novellsamlingen "Day's End" av H. E. Bates.
 

lördag 14 januari 2017

Är jag måntro mångalen?

Eller kanske (som vanligt) bara lite lagom besatt, när jag hittar något spännande.
Moon Madness 
Alice Pike Barney, 1928

 Det började i går kväll, jag hade redan nattkläderna på, när jag tittade på termometern och såg att det var så kallt att jag nog borde ta en tur till verksta'n för att kolla värmen. Då är det skönt att bo på landet, när det räcker att dra varma kläder över pyjamasen och traska i väg.
 Den överförfriskade månen lutade sig mot grantopparna, kattugglorna klevittade, och det såg ut som omslaget på en deckare. Jag började genast fundera på om jag skulle kunna måla något liknande — men kom lika snabbt på, att det skulle jag inte kunna. Istället började jag inventera minnet för att komma på målningar, böcker och musikstycken som handlade om månen. Ohyggligt många kom jag fram till! 
Jag började med målningarna — det finns tusentals månmålningar, dramatiska, ödesmättade, romantiska, gyllene och silvriga, med kvarnar, ruiner och vatten, lugna vatten och stormiga hav. Men inte många som kom i närheten av kvällens månsken.
Fir Trees in Moonlight 
Carl Gustav Carus
Den skulle vara den här målningen då, den har åtminstone granar framför månen.
Owl Flying against a Moonlit Sky 
Caspar David Friedrich, circa 1836-1837

Moonlit Night 
Jan Mankes

Moonlit
 Marianne von Werefkin, 1909-1910

Moonlit Landscape
 Isaak Levitan

Moonlit Night in the Woods 
Efim Efimovich Volkov, 1899

Några få konstnärer har stannat kvar i sta'n för att måla av månen och andra ljus.
Moonlit View of Stockholm 
Peder Balke, circa 1850

Moonlit Market in the Hague 
Petrus van Schendel, 1842

Moonlit Market in the Hague 
Petrus van Schendel, 1842

Moonlit Market 
Johann Mongles Culverhouse, 1874

Och vi har väl alla någon gång, fascinerats av hur månen kan lysa upp även inomhus.

Moonlit Interior 
Stanislav Zhukovsky

Snow in the Moonlight 
Henri Le Sidaner, 1903

 Så en målning av Charles Rennie som jag inte sett tidigare.
Harvest Moon 
Charles Rennie MacKintosh, 1892
Och då måste jag ju ha med en av Margarets målningar!
Silver Apples of the Moon 
Margaret MacDonald, 1912

Moon Radiance 
Oscar Bluemner, 1927
Det var en stor gård kring månen i går, och jag kom att tänka på att min farmor brukade säga "stor går kring månen, litet urväder  liten gård, stort urväder. Inte för jag tror att det stämmer.
Stämmer med min månbild, gör inte heller de här målningarna från tidigt 1900-tal — men det är en period som jag gillar, så de får komma med ändå.
Circular Forms, Sun, Moon 
(also known as Sun and Moon, Simultaneous No.1) 
Robert Delaunay, 1913

 Abstract Head: Moonlight 
Alexei von Jawlensky, 1925

Study of Clouds at Full Moon 
J.C.C. Dahl, 1822


torsdag 12 januari 2017

Flornitolgi för nybörjare


The Plover and the Clover can be told apart with ease, 
By paying close attention to the habits of the Bees, 
For En-to-molo-gists aver, the Bee can be in Clover, 
While Ety-molo-gists concur, there is no B in Plover.

Under flera år har jag då och då roat mig med att "bläddra" i Robert Woods, i år, hundra år gamla "How to tell the Birds from the Flowers and other Wood-cuts", som för några år sedan lades ut hos Gutenberg. Vore jag mer vetenskapligt sinnad, hade jag för länge sedan insett att Robert Wood var en välkänd fysiker, som skrev och illustrerade, två barnböcker och en science fiction roman på sidan av vetenskapandet.
Och eftersom jag inte förrän helt nyligen brytt mig om att ta reda på vem han egentligen var, så kände jag inte till "The nature fakers controvers", vilken inspirerade honom till att lära oss hur man skiljer på en katt och en bläckfisk.



The Octopus or Cuttle-fish! 
I'm sure that none of us would wish 
To have him scuttle 'round the house, 
Like Puss, when she espies a mouse: 
When you secure your house-hold pet, 
Be very sure you do not get 
The Octopus, or there may be 
Domestic in-felis-ity.

Den sista bilden här, påminner mig om en engelsklektion, när jag inte var särskilt uppmärksam, vilket vår lärare naturligtvis observerad och frågade om jag gillade papegojor. Varpå jag, till klasskamraternas glädje svarade: "yes, but only if they are raw".

The Parrot and the Carrot one may easily confound, 
They're very much alike in looks and similar in sound, 
We recognize the Parrot by his clear articulation, 
 For Carrots are unable to engage in conversation.

onsdag 11 januari 2017

Dr. Bates and Miss Sally — novellutmaningen

26. Läs en novell med ett eller flera personnamn i titeln  Dr. Bates and Miss Sally av Kathleen Norris.
View of Sausalito and Tiburon with Marin County beyond
Constance Peters (1878-1935)

Eftersom jag för tillfället ägnar Kathleen Norris en del uppmärksamhet, (3 x 3), så tyckte jag att det vore passande att klämma in en av hennes noveller i novellutmaningen. 
Jag kommer att återkomma till författaren när jag redovisar mina intryck av hennes tre böcker, nu nöjer jag mig med att konstatera att såväl hennes böcker som noveller, är lättlästa  utan att för den skull vara ointressanta. Den här novellen skrevs 1913, och hör alltså till hennes tidiga skriverier. 
Handlingen är förlagd till Sausalito och intrigen är tämligen banal:
"Sally was a "daughter" and a "dame"; the doctor was the son of "Bates's Blue-Ribbon Hair Renewer"--awful facts against which the additional fact that he was rich and she was not, counted nothing."
Jag börjar förstå att det mesta som Kathleen skrev handlade om klasskillnad — ett stort ämne att skriv kort om, och jag tycker nog att hon lyckas bättre med  att förmedla sitt budskap i romanerna. kanske kommer jag att ändra mig, för än så länge har jag bara läst en av hennes noveller.

lästa noveller:
39. Läs en novell med en huvudperson som har ett husdjur   "Cats", ur novellsamlingen ""Be Good to Yourself. A Book of Short Stories" (1930), av Nellie McClung (en spännande och intressant bekantskap).



28. Läs en novell med ett lyckligt slut – Aunt Maryfrån Collected Short Stories av Fred M. White

25. Läs en kuslig novell — Cambric Tea av Marjorie Bowen 

29. Läs en novell med ett yrke i titeln  THE INCONSIDERATE WAITER, By J. M. BARRIE från "Stories By English Authors: London"

1. Läs en novell som är utgiven 2016 — "Melina" av Emelie Spak, ur novellsamlingen "Låt oss berätta — noveller från Värmland".

14. Läs en novell som utspelar sig på en ö — The Cobbler In The Devil's Kitchen, från "Mackinac And Lake Stories", 1899 av Mary Hartwell Catherwood
7. Läs en novell som handlar om en förälder och ett barn — "OATS FOR THE WOMAN" ur novellsamlingen "Humoresque A Laugh On Life With A Tear Behind It" (1920), av Fannie Hurst.
31. Läs en novell där någon råkar ut för en olyckshändelse  "The Reaper" (1922) av Dorothy Easton.
22. Läs en novell med något grönt i titeln — Green Gardens av Frances Noyes Hart, ur novellsamlingen The Best Short Stories of 1921.
 12. Läs en novell med en titel som består av fyra ord — Magpie Over the Hill från 1912, av John Galsworthy.
16. Läs en novell med en kroppsdel i titeln — "The Nose" ur novellsamlingen "The Mantle and Other Stories", av Nicholas Gogol.
17. Läs en novell där musik spelar en stor roll — "En riktigt bra jazzpianist" av Richard Yates, i översättning av Charlotte Hjukström från novellsamlingen "Noveller för världens barn 2009"
 8. Läs en novell av en författare som kommer från samma landskap som du bor i — "Säljes soffa" av Ingrid Rehnström, ur novellsamlingen "Låt oss berätta — noveller från Värmland".
20. Läs en novell som handlar om ett mord —"The unsolved Puzzle of the Man with No Face", ur novellsamlingen Lord Peter Views the Body (1928) av Dorothy L. Sayers
3. Läs en novell på ett annat språk än svenska — "The Lottery", från 1948, av Shirley Jackson. 
5. Läs en novell med en frukt i titeln — "The Olive" av Algernon Blackwood ur "The Best British Short Stories of 1922".
6. Läs en novell där ett smycke spelar en stor roll  The Ring of Gold, ur novellsamlingen A Country Idyl and Other Stories, av Sarah Knowles Bolton.   
11. Läs en novell där huvudpersonen är förälskad — Nina, ur novellsamlingen "Day's End" av H. E. Bates.